L'échec du lancement du Soyouz était dû à la « déformation » d’un capteur

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La commission d’enquête a rendu son verdict. L'échec du dernier lancement du Soyouz vers l'ISS est bien dû à la « déformation » d'un capteur lors de l'assemblage de la fusée au cosmodrome de Baïkonour. Le capteur était chargé de contrôler la séparation des premier et deuxième étages. « L'une des parois latérales ne s'est pas éloignée suffisamment et a frappé un bac de carburant du deuxième étage, ce qui a provoqué une explosion », a déclaré le directeur exécutif de Roscosmos Sergueï Krikaliov. Une vidéo d'une caméra embarquée sur la fusée a été publiée pour la première fois ce jeudi.

Devant des représentants de la Nasa et de l'Agence spatiale européenne (ESA), les responsables russes ont promis de punir les coupables de cet incident et de s'assurer de la qualification du personnel du cosmodrome. Dmitri Baranov, responsable de l'usine Progress qui produit les fusées Soyouz, assure que celles-ci demeurent « les plus fiables » existantes. L'accident du 11 octobre dernier est de fait le premier échec d'un vol habité avec un lanceur Soyouz depuis plus de 35 ans.

La déformation de la tige d’un capteur à l’assemblage du Soyouz est à l’origine de l’échec du lancement, le 11 octobre 2018. © Kirill Kudryavtsev - AFP/archives