En vidéo : le touchdown de la sonde Hayabusa-2 à la surface de l'astéroïde Ryugu

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La Jaxa, l'agence spatiale japonaise, a publié toutes les images prises par Hayabusa-2 lors de sa deuxième prise d'échantillons, le 11 juillet dernier (la première prise eut lieu en février). Au début de la séquence, la sonde spatiale était à 8,5 mètres au-dessus de Ryugu. Une image a été prise toutes les demi-secondes. Après le « touchdown », réalisé tout près du cratère artificiel créé par un impacteur au cours d'une précédente descente, les matériaux jonchant la surface de l'astéroïde ont volé en éclats. Aussitôt après le contact, le vaisseau explorateur est remonté avec, dans ses « mains », du moins l'espèrent les chercheurs, de précieux fragments de ce véritable fossile de la naissance du Système solaire.

Revivez le « touchdown » d'Hayabusa-2 du 11 juillet 2019. Séquence accélérée 10 fois. © Jaxa

C'est un énorme succès pour cette mission qui ne lâche pas des yeux Ryugu depuis un an. En décembre prochain, la sonde devrait repartir pour son voyage de retour vers la Terre d'environ un an, sa besace pleine de cadeaux que les scientifiques attendent avec impatience.

Deux images prises quelques minutes avant le touchdown, le 11 juillet 2019. © Jaxa
Détail de l'astéroïde Ryugu observé par la sonde Hayabusa-2. © Jaxa