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Sans faute pour le deuxième exemplaire de la Delta 4

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La nouvelle fusée de Boeing, Delta 4, a mis sur orbite son premier satellite militaire.

Sans faute pour le deuxième exemplaire de la Delta 4

Après 3 tentatives en trois jours, la fusée a décollé le 10 mars 2003 à 19h59, heure locale (mardi 11 00h59, heure de Paris), dans un tonnerre de flamme inhabituel. Les ingénieurs sont en train d'essayer de comprendre la source du problème.

C'était le deuxième lancement d'une Delta 4 et le premier dans sa configuration moyenne. Le lanceur de Boeing a mis sur orbite le satellite DSCS III A3 destiné à fournir des communications sécurisées pour les militaires.

Les fusées Delta 4 et Atlas 5 (Lockheed Martin) ont été développées dans le cadre du programme de l'US Air Force Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV). L'US Air Force a donné 500 millions de dollars aux deux sociétés pour assurer l'accès stratégique des Etats Unis à l'Espace. L'USAF dispose maintenant de deux moyens d'envoyer ses charges utiles militaires dans l'espace.

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