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Des nanocomposants électroniques se reconfigurent à volonté !

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Imaginez des ordinateurs capables de reconfigurer une partie de leurs circuits électroniques pour devenir plus performants. Cela arrivera peut-être dans un avenir proche grâce aux matériaux basés sur des nanoparticules, découverts par des chercheurs de la Northwestern University.

En appliquant des impulsions électriques au nouveau nanomatériau, de petits ions chargés négativement (en bleu) peuvent être poussés et tirés entre les grandes nanoparticules chargées positivement (rouge) qui restent en place. Différentes régions de concentration ionique haute ou basse permettent au matériau de devenir plus ou moins conducteur localement. En contrôlant la manière dont ces ions sont distribués, on peut contrôler la façon dont d'autres courants circulent entre les électrodes au bord du nanomatériau, constituant ainsi un composant électronique différent. © Northwestern University

Les circuits électroniques des ordinateurs ne sont pas forcément bien adaptés aux calculs que l'on se propose de mener avec. On a ainsi conçu des puces électroniques spécialement pour effectuer certaines simulations numériques ou pour le traitement de certains problèmes. Récemment, IBM a révélé un modèle de puce cognitive par exemple.

Des ordinateurs qui seraient capables de modifier une partie de leurs circuits à volonté seraient certainement utiles. Les tenants de la singularité technologique salueraient sans aucun doute des ordinateurs intelligents et conscients capables d'évoluer en s'auto-améliorant au niveau de leurs circuits et découvrir comment atteindre des plans encore plus élevés de conscience et d'intelligence.

Des nanoparticules d'or

Une équipe de chercheurs de la Northwestern University vient de publier un article dans Nature Nanotechnology dans lequel ils annoncent avoir précisément mis au point de nouveaux matériaux à base de silicium et de polymère que l'on peut modifier à volonté. Le résultat, un seul composant électronique pouvant être reconfiguré en transistor, diode ou autre composant électronique sur demande et de façon réversible.

Il s'agit d'une illustration du pouvoir de la nanotechnologie. Des nanoparticules, qui peuvent être différentes, de 5 nanomètres de diamètre, recouvertes d'un matériau contenant des charges positives, constituent un bloc en 3D. Le tout est plongé dans une « mer » d'atomes négativement chargés balançant exactement les charges positives des nanoparticules.

Des courants et des impulsions électriques adéquates peuvent alors modifier la répartition de ces atomes négatifs pour obtenir le composant électronique désiré.

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