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En bref : des nanostructures carrées fabriquées... avec de l'ARN

ActualitéClassé sous :chimie , ARN , ADN

Molécule fondamentale pour le vivant, l'ARN a une structure semblable à celle de l'ADN. Et, comme elle, elle peut être utilisée pour créer des nanostructures, comme vient de le montrer un groupe de chercheurs de l'Université de San Diego en fabriquant des ARN carrés !

Un ARN carré : un bricolage humain que l'on n'a jusqu'à présent jamais rencontré dans la nature. © UC San Diego

Un groupe de recherche de l'Université de San Diego, mené par Thomas Hermann, étudie la reconnaissance moléculaire de l'acide ribonucléique (ARN) par des petites molécules. Son objectif est de faciliter le développement de thérapies à base d'ARN. Les molécules d'ARN participent en effet en tant qu'acteurs clés à de nombreux processus biologiques et elles adoptent des architectures complexes qui sont nécessaires à leur fonction.

Les longues chaînes d'ADN et leurs capacités d'auto-assemblage ont déjà inspiré les scientifiques pour réaliser des structures miniatures, comme des boîtes voire des nanostructures complexes.

Alors pourquoi pas l'ARN ? Avec ses collègues, Herman vient de publier un article dans Proceedings of the National Academy of Sciences montrant qu'il est possible d'utiliser cette molécule pour fabriquer des nanostructures en forme de carré. Une performance qu'il est intéressant de signaler dans le cadre de l'Année internationale de la chimie (AIC).

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