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En bref : suivez AR 1476, la nouvelle tache solaire géante

ActualitéClassé sous :Astronomie , AR 1476 , tache solaire géante

Le Soleil se dirige tranquillement vers le maximum de son cycle d'activité actuel qui porte le numéro 24. En témoigne l'apparition d'une nouvelle tache solaire géante, AR 1476.

La tache solaire géante AR 1476 photographiée le 9 mai. © Nasa/Soho/SDO
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Il y a deux mois une puissante éruption avait accompagné l'apparition de la tache AR 1429, une énorme anomalie magnétique à la surface de notre étoile. Cette tache impressionnante pouvait être observée à l'œil nu, à condition bien entendu de filtrer comme il convient la lumière solaire. Après quelques semaines d'un calme tout relatif entrecoupé de deux puissantes éruptions les 15 et 16 avril, le Soleil manifeste à nouveau son activité. Depuis dimanche 6 mai, alors que beaucoup d'astronomes avaient les yeux tournés vers la plus grosse Pleine Lune de l'année, une nouvelle tache solaire géante a fait son apparition. S'étendant sur plus de 100.000 kilomètres de long, cette zone va rester visible pendant une bonne dizaine de jours, passant d'un bord à l'autre de notre étoile en raison de sa rotation.

Vous pouvez la suivre sans danger sur le site Internet de l'observatoire spatial Soho, mais peut-être avez-vous fait l'acquisition d'un filtre solaire en prévision du transit de Vénus le 6 juin prochain. Dans ce cas c'est le moment d'utiliser cet accessoire indispensable pour observer sans danger la lumière de notre étoile. Même si vous ne disposez d'aucun instrument astronomique vous pourrez distinguer AR 1476 comme une petite tache sombre allongée sur le disque solaire. Si vous placez ce filtre à l'avant de l'objectif d'une petite lunette d'observation (de façon à ce que seule une infime fraction de la lumière ne converge vers votre œil), vous découvrirez alors de nombreux détails à l'intérieur de la tache.          

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