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Développement d'un petit lanceur américain

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La Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) amorce le développement d'un lanceur à bas prix permettant la mise en orbite rapide de petits satellites militaires. Ce nouvel engin devrait associer de manière originale un premier étage réutilisable à un second étage consommable. Le gouvernement a déjà informé des candidats potentiels pour la réalisation de ce projet, connu sous le nom de « Responsive Access Small Cargo Affordable Launch (Rascal) project ». L'objectif du programme Rascal est de lancer sur orbite basse des charges utiles de 50 kilogrammes en moins de 24 heures et pour un coût inférieur à 44000 dollars par kilogramme. La DARPA espère avoir un prototype opérationnel d'ici 4 ans.

AW&ST du 05/11/2001

source : Etats-Unis Espace n°217

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