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En bref : Mars Odyssey interrompt ses communications

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La sonde américaine de la NASA Mars Odyssey a cessé de transmettre vers la Terre suite à un problème technique, révèle l'agence.

Mars Odyssey en orbite martienne (vue d'artiste). Crédit NASA.

Les responsables de la mission ne s'inquiètent toutefois pas de cet incident, provoqué par la réinitialisation intempestive d'un ordinateur de bord ayant entraîné la mise en mode de sécurité du vaisseau par simple précaution. La dernière interruption s'était produite en décembre dernier, due au rayonnement cosmique, et n'avait entraîné par la suite aucune conséquence fâcheuse.

Bob Mase, directeur du projet au JPL (Jet Propulsion Laboratory), insiste sur le fait que la sonde n'est pas en danger et que son instrumentation devrait retrouver un fonctionnement normal vers le milieu de cette semaine.

Mars Odyssey servant aussi de relais radio pour les missions de surface martiennes, Spirit et Opportunity utilisent provisoirement leur antenne à gain élevé pour transmettre leurs signaux, avec un débit toutefois réduit.

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