Le virusvirus du SidaSida possède à sa surface une vingtaine de trimères gp120/gp41 qui serviront à l'attache du virus sur un récepteur cellulaire (CD4) des cellules cibles. Ces deux protéinesprotéines sont codées par le même gènegène (Env) et sont synthétisées sous forme d'un précurseur qui sera glycosylé (ajout de sucressucres) et clivé par une protéaseprotéase. La fixation du trimère au récepteur CD4 induit un changement de conformationconformation de la protéine gp120, qui va augmenter son affinité pour des corécepteurs cellulaires (CCR5 ou CXCR4). À nouveau, une modification conformationnelle se produit sur la protéine gp41, ce qui va permettre la fusionfusion des membranes du virus et de la cellule.

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