Santé

Cheveux courts ou longs : que révèlent-ils sur les femmes ?

Dossier - Les dessous de la séduction
DossierClassé sous :biologie , Amour , sexe

La nature, dans sa grande sagesse, semble avoir créé l’homme et la femme afin de servir une cause : celle de la vie. Mais, pour créer de la vie, il faut… le désir ! Découvrez les dessous de la séduction dans ce dossier.

  
DossiersLes dessous de la séduction
 

On sait que la coiffure a une fonction de valorisation de l'attrait et de démonstration de la jeunesse. Chez les femmes, sa fonction esthétique est manifeste et les volumes financiers qui y sont consacrés sont loin d'être négligeables. Le cheveu reflète aussi l'état de santé, la jeunesse.

On sait par exemple que la grossesse affecte la qualité du cheveu (Symons, 1995). De fait la longueur servirait aussi à qualifier ces caractéristiques : plus elles seraient positives, plus on montrerait de cheveux et donc de longueur. Jacobi et Cash (1994), en questionnant des femmes, ont montré que ces dernières pensent que les hommes préfèrent les femmes avec de longs cheveux.

Pour d'autres chercheurs, en dehors de l'attrait esthétique, la longueur des cheveux servirait différentes stratégies et varierait en fonction de celles-ci. Par exemple, une femme installée dans une relation avec des enfants tendrait à avoir des cheveux plus courts qu'une femme à la recherche d'un partenaire.

La longueur des cheveux est-elle liée à la santé ? © Torkristensen, CC by-sa 2.0

Afin de vérifier cela, Hinsz, Matz et Patience (2001) ont interrogé plusieurs centaines de femmes âgées entre 13 et 73 ans, prises au hasard dans la rue. Ils leur demandaient de répondre à une enquête où on mesurait des données démographiques (enfants, âge...) puis l'état de la relation maritale ou sentimentale. Une mesure de l'état de santé demandé par rapport à une femme de leur âge était faite. On évaluait la longueur et la qualité des cheveux après formation des observateurs (l'enquêteur et un observateur discret à distance) par du personnel de salon de coiffure.

Les hommes préfèrent-ils les femmes aux cheveux longs ou courts ? © Katie Sagona CC by-sa 3.0

Longueur de cheveux et potentiel de reproduction

Une corrélation négative entre longueur des cheveux et âge sera trouvée : plus une femme est âgée et plus la longueur de ses cheveux diminue. Il en va de même avec la nature de sa relation sentimentale : plus une femme est installée dans une relation durable et satisfaisante sentimentalement, plus elle tend à avoir des cheveux courts. Les mêmes effets sont observés avec les questions relevant de l'état physique : plus leur santé est bonne et plus elles tendent à avoir des cheveux longs.

Dans le même temps, une relation positive entre longueur de cheveux et potentiel de reproduction sera trouvée : à âge contrôlé, les femmes qui ont eu beaucoup d'enfants tendent à avoir des cheveux plus longs. Lorsque l'on demande aux personnes d'évaluer leur état de santé de manière personnelle, on observe le même effet : celles qui déclarent se sentir bien sont également celles qui ont les cheveux les plus longs.

Il semble donc que la longueur du cheveu soit un élément contenant de nombreuses informations. Pour les chercheurs, la longueur et la qualité des cheveux agiraient comme des prédicteurs de la jeunesse et de la santé. Le cheveu pourrait donc servir aux hommes d'indicateur du potentiel reproducteur. Or, ce paramètre est important dans l'évaluation des femmes. Celui qui cherche tant à disséminer son patrimoine génétique est logiquement celui qui doit avoir le plus de capacité à repérer ce potentiel.