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Le saturnisme correspond à l'intoxication chronique ou aiguë par le plombplomb.

Cause du saturnisme

Le plomb n'a pas de rôle biologique connu chez l'Homme, et son incorporation dans l'organisme semble être toxique même à faible dose. La consommation d'eau contaminée (ayant traversé des canalisations en plomb), mais aussi l'utilisation professionnelle du plomb sont des causes de saturnisme.

Symptômes du saturnisme

Cette maladie n'a pas de symptômessymptômes précis et est souvent tardivement détectée. Si le taux de plomb augmente, on observe toutefois des nausées, un goût métallique, des troubles neurologiques, et beaucoup d'autres symptômes.

Traitement du saturnisme

Après l'arrêt de l'exposition, un traitement chélateur (EDTA, DMSA) permet de transformer le plomb assimilable en plomb inorganique. Les symptômes peuvent également être traités.