Reconnaissance faciale : un humain peut se souvenir de 5.000 visages

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Combien de visages peut-on reconnaître ? En moyenne 5.000, d'après les conclusions d'une nouvelle étude parue dans le journal Proceedings of the Royal Society B. Les chercheurs ont rassemblé 25 participants et leur ont demandé de lister toutes les personnes qu'elles connaissaient dans leur vie privée durant une heure, puis de faire la même chose avec des célébrités durant l'heure suivante. Il suffisait aux participants d'avoir une idée de l'identité de la personne, sans forcément se souvenir de son nom.

Les chercheurs ont extrapolé ces premiers résultats pour une durée plus longue, allant jusqu'au moment où les participants seraient à court de visages. Ils leur ont également présenté des photos de 3.441 célébrités. Celles qui avaient déjà été citées par les participants lors de la première partie de l'expérience ont été comptées une seule fois. Les chercheurs ont ainsi pu calculer que les participants reconnaissaient entre 1.000 et 10.000 visages, et donc qu'une personne lambda pouvait reconnaître environ 5.000 visages.