Des paraplégiques remarchent grâce à une technologie d’électrostimulation révolutionnaire

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Trois paraplégiques ont partiellement recouvré la capacité de marcher grâce à une nouvelle méthode de stimulation électrique développée par l'École polytechnique de Lausanne (EPFL) et l'Hôpital universitaire de Lausanne (CHUV). Des électrodes implantées au niveau de la moelle épinière ciblent les muscles de la jambe en stimulant des nerfs spécifiques au bon moment. Elles imitent la façon dont le cerveau active ces muscles en se coordonnant sur les signaux qu'il envoie naturellement et en les amplifiant.

Dans cette vidéo, les chercheurs de l’EPFL et du CHUV expliquent comment leur méthode de stimulation électrique a permis de restaurer la marche chez des patients paraplégiques. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l'écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin sur « Traduire automatiquement ». Choisissez « Français ». © École polytechnique de Lausanne (EPFL), YouTube

La combinaison de ces implants et d'une rééducation a permis à David Mzee, Gert-Jan Oksam et Sebastian Tobler de remarcher sous stimulation électrique. Leurs jambes étaient paralysées depuis plusieurs années. Après plusieurs mois d'entraînement, David Mzee et Gert-Jan Oksam peuvent désormais marcher sans stimulation à l'aide de béquilles ou d'un déambulateur. Ces résultats très encourageants ont fait l'objet d'une publication dans Nature et Nature Neuroscience. En septembre, des chercheurs ont également annoncé que des patients paraplégiques avaient retrouvé l'usage de leurs jambes, mais sous stimulation électrique continue.

Des paraplégiques ont pu remarcher après avoir été traités par stimulation électrique et après plusieurs mois de rééducation. © EPFL Hillary Sanctuary