Les fleurs blanches du sureau vont donner des baies noires. © allexxandarx, Fotolia

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Le sureau noir : quels sont ses bienfaits ?

Question/RéponseClassé sous :arbre , sureau , baies

Le sureau noir Sambucus nigra est un arbuste dont les baies noires servent à préparer différents produits alimentaires, comme de la confiture ou des sirops. En médecine traditionnelle, il est aussi connu pour ses bienfaits contre le rhume.

Le sureau est un arbuste commun de la famille des caprifoliacées, présent dans des haies, bois, ou en bordure de chemins. De grande taille, mesurant plus de deux mètres de hauteur, il apprécie une situation de mi-ombre à ensoleillée. Au printemps, ses fleurs blanches parfumées forment des corymbes plats, ressemblant à des disques, qui attirent les abeilles. Elles vont donner des baies noires, sucrées et comestibles. Le terme sureau pourrait rappeler le goût aigre de ces fruits, comme le signale le site de l’ENS de Lyon.

Les fleurs de sureau peuvent être récoltées et séchées pendant plusieurs jours, et ensuite servir à préparer des tisanes. Elles aideraient à traiter le rhume et seraient également diaphorétiques : elles provoquent la sudation. En 2018, une étude s'est intéressée aux peptides extraits de fleurs de sureau noir. Certains avaient des propriétés antimicrobiennes contre différentes bactéries. Ces peptides agiraient en déstabilisant la membrane bactérienne.

Les bienfaits des baies de sureau noir

Le Sambucol est un sirop réalisé avec des baies de sureau noir. Ses effets antiviraux ont été très étudiés in vitro, en particulier contre le virus de la grippe. Ainsi, des flavonoïdes du sureau se fixeraient sur les particules virales et empêcheraient l'entrée du virus H1N1 dans la cellule. Des essais cliniques ont été réalisés avec le Sambucol, résumés dans une revue parue en 2017.

Par exemple, une petite étude norvégienne de 2004 a porté sur 60 patients âgés de 18 à 54 ans et présentant des symptômes grippaux. Pendant cinq jours, ils ont pris 15 millilitres de sirop de sureau ou de sirop placebo. Résultats : ceux qui ont pris le Sambucol ont été libérés de leurs symptômes quatre jours plus tôt que les autres ; de plus, avec le sirop de sureau, les patients avaient moins recours aux médicaments. Cependant ces résultats demanderaient à être confirmés par une étude plus vaste.

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