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Dossier - Menace d'extinction de nos proches parents !
DossierClassé sous :zoologie , espèces , extinction

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Le temps est compté pour les gorilles, les chimpanzés, les bonobos et les orangs-outangs encore présents sur terre, déclarent l'UNESCO et le Programme des Nations unies pour l'environnement, coordonnateurs du Projet pour la survie des grands singes.

  
DossiersMenace d'extinction de nos proches parents !
 

L'UNESCO et le PNUE craignent que, si aucune action urgente n'est décidée, la prochaine vague d'extinction d'ampleur nationale ait lieu au Sénégal où il reste à peine 200 à 400 chimpanzés en liberté.

L'heure du déjeuner pour l'Orang Outang de Bornéo. © Miguel Mendez CC BY 2.0

Parmi les autres pays où le destin du chimpanzé commun ne tient plus qu'à un fil, figure le Ghana, où vivent encore 300 à 500 individus, et la Guinée-Bissau où la population est tombée à moins de 200 individus.

Bonobo et son petit. © Primates.com
Orang Outang de Bornéo

Or, toutes les espèces de grands singes : chimpanzés, gorilles, orangs-outangs et bonobos, sont confrontées à un risque élevé d'extinction, victimes de la destruction de leur habitat (par l'exploitation du bois, la déforestation, les sites d'exploitation minière), du commerce d'animaux vivants et du braconnage - les grands singes tombent sous les balles ou dans les pièges disposés dans la forêt par les braconniers. On a observé dans de nombreuses communautés de chimpanzés, comme chez les Sonso de la forêt de Budongo en Ouganda, la fréquence des blessures infligées par des pièges, provoquant la paralysie des membres et même la mort par infection.

Gorille

« Sauver les grands singes et les écosystèmes dans lesquels ils vivent n'est pas seulement une question de conservation, c'est un acte majeur dans le combat contre la pauvreté », rappelle le Directeur général de l'UNESCO, Koïchiro Matsuura. « Les forêts qu'ils habitent sont partout une ressource vitale pour les humains,et pour les populations locales elles constituent une source essentielle de nourriture, d'eau, de médicaments autant qu'un lieu doté d'une valeur spirituelle, culturelle et économique ».