Les volcansvolcans fascinent et inquiètent. Face à leur puissance destructrice, le seul moyen de se défendre est encore de prévoir le jour de leur réveil. Pour cela, les scientifiques doivent épier sans cesse les moindres mouvementsmouvements des plus dangereux, en sachant que rien n'est gagné : l'éruption-surprise du mont Saint Helens, en 1980, rappelle si besoin est qu'entre Vulcain et l'Homme, ce sera toujours le bras de ferfer...

Quarante à cinquante éruptions volcaniqueséruptions volcaniques se produisent chaque année dans le monde. Si l'on compare ces chiffres au nombre total de volcans, cela paraît peu. Mais l'inactivité de la plupart d'entre eux est trompeuse. Pendant leurs longues périodes de sommeilsommeil, souvent de plusieurs siècles, des échanges complexes de matièrematière ont lieu en profondeur, préparant inéluctablement la prochaine éruption.

<br />Vue du Chimborazo lors de l'ascension du volcan Altar. Equateur. &copy; IRD/Patrick Wagnon

Vue du Chimborazo lors de l'ascension du volcan Altar. Equateur. © IRD/Patrick Wagnon

Premier volet d'un triptyque pour partir à la découverte de ces volcans fascinants.