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Épicuticule

DéfinitionClassé sous :zoologie , cuticule , Exosquelette
L'une des couches du tégument des insectes est appelée épicuticule. © Olivier, insect.org, cc by nc 2.0

Chez les cuticulates, un groupe d'animaux protostomiens (dont la bouche se forme en premier) auquel appartiennent notamment les arthropodes (araignées, scorpions...), l'épicuticule est la couche supérieure de la cuticule. C'est donc une des couches formant l'exosquelette de ces animaux.

Description de l'épicuticule

L'épicuticule, qui recouvre la procuticule, est recouverte par la couche cireuse et par le cément (couche la plus externe de l'exosquelette). L'ensemble de ces couches est appelé tégument.

L'épicuticule est composée de deux couches : l'épicuticule interne et l'épicuticule externe (aussi appelée cuticuline).

Il arrive que l'épicuticule fasse référence à l'ensemble des couches recouvrant la procuticule (à savoir l'épicuticule interne, l'épicuticule externe, la couche cireuse et le tégument).

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