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Chez les cuticulates, un groupe d'animaux protostomiensprotostomiens (dont la bouche se forme en premier) auquel appartiennent notamment les arthropodesarthropodes (araignées, scorpions...), l'épicuticule est la couche supérieure de la cuticulecuticule. C'est donc une des couches formant l'exosqueletteexosquelette de ces animaux.

Description de l'épicuticule

L'épicuticule, qui recouvre la procuticule, est recouverte par la couche cireuse et par le cément (couche la plus externe de l'exosquelette). L'ensemble de ces couches est appelé tégumenttégument.

L'épicuticule est composée de deux couches : l'épicuticule interne et l'épicuticule externe (aussi appelée cuticuline).

Il arrive que l'épicuticule fasse référence à l'ensemble des couches recouvrant la procuticule (à savoir l'épicuticule interne, l'épicuticule externe, la couche cireuse et le tégument).