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Cellule de Hadley

DéfinitionClassé sous :météorologie , circulation atmosphérique , alizé
Les branches ascendantes de la circulation de Hadley partent de l'équateur et peuvent atteindre 16 km de haut. Elles sont générées par les alizés (en bleu turquoise sur l'image). En altitude, l'air s'assèche et se dirige vers les pôles. Aux latitudes moyennes, on peut observer les branches de subsidences (mouvement descendant). © Pierre cb, GNU, Wikipédia

La cellule de Hadley est une circulation atmosphérique fermée. Elle redistribue l'énergie accumulée à l'équateur vers les plus hautes latitudes dans les deux hémisphères.

L’ascension des masses d’air apportées par les alizés

La circulation de Hadley intervient sur plusieurs kilomètres d'altitude. Dans les basses couches, proches de la surface, les alizés (des vents d’est) convergent vers l'équateur depuis les deux hémisphères. Ces vents, chargés d'humidité, apportent de la chaleur à l'air équatorial. Par leurs mouvements, ils procurent suffisamment d'énergie pour soulever l'air par convection. Autour de 5° de latitude, les masses d'air s'élèvent et atteignent la tropopause (elles peuvent dépasser les 16 km de haut).

Subsidence de l’air aux latitudes moyennes

En altitude, l'air tend à se diriger vers le nord dans l'hémisphère nord, et vers le sud dans l'hémisphère sud. Les masses d'air s'assèchent en altitude, et sont prises dans les courants descendants, générés par des centres d’action anticyclonique subtropicaux. En redescendant (subsidence), l'air se réchauffe, s'humidifie, puis prend une direction sud-est dans l'hémisphère nord, et nord-est dans l'hémisphère sud. Ce sont ces flux d'air qui vont donner naissance aux alizés.

La cellule de Hadley est donc une circulation atmosphérique qui génère deux cellules autour de l'équateur, s'étendant verticalement (en altitude) et horizontalement (vers les pôles). Ces cellules subissent toutefois des variations saisonnières, et ne sont pas toujours localisées exactement à l'équateur géographique.

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