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Varve

DéfinitionClassé sous :géologie , couche de sédiments , sédiment en feuillet
 
Habituellement, le mot « varve » est utilisé au pluriel et désigne donc un ensemble de feuillets sédimentaires qui se sont déposés au fil des saisons. © Qfl247, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

En géologie, une varve désigne une couche de sédiments en feuillet dont le dépôt est directement commandé par les saisons, et donc par l'influence de la fonte des glaciers et des inlandsis sur le débit des cours d'eau. Ainsi, plusieurs varves forment ensemble un dépôt lité, donc composé de couches distinctes.

Les varves, cet outil de datation

Étant donné que les propriétés des différentes couches se rapportent à des conditions climatiques passées, les varves peuvent être utilisées comme moyen de datation. Précisons néanmoins que ce terme est de plus en plus utilisé dans un contexte plus général, pour désigner tous les dépôts de sédiments feuilletés commandés par le rythme des saisons (indépendamment de la fonte des glaces).

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