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Rift continental

DéfinitionClassé sous :géologie , rift continental , rift
Un rift peut être continental. C’est un fossé d'effondrement, encore appelé graben, bordé par des failles dites normales conjuguées et des blocs appelés horst. Les flèches rouges sur ce schéma indiquent les mouvements responsables de la formation d'un rift. © C. Brunet, CNRS

Un rift continental est une région d'un continent où la croûte terrestre d'une plaque tectonique s'amincit en formant en surface un fossé d'effondrement (un graben) sous l'action de forces d'étirement. Un rift peut représenter le stade initial d'une rupture de la lithosphère, conduisant à la formation d'un océan.

Il est souvent associé à la formation de volcans. Parmi les rifts les plus célèbres, on peut citer le grand rift est-africain, qui s'étend sur plusieurs milliers de kilomètres, et le rift ouest-européen.

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