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L'eau (en latin aqua, qui a donné aquatique et en grec hydros, qui a donné hydrique, hydrologiehydrologie) est un élément sous forme liquideliquide en conditions standards (température et pressionpression ambiante), composé sous sa forme pure de moléculesmolécules qui associent deux atomesatomes d'hydrogènehydrogène et un atome d'oxygèneoxygène sous la forme H2O.

L'eau, sous sa forme liquide, est essentielle aux organismes vivants à la fois pour ses caractéristiques mécaniques et ses propriétés chimiques. Ces êtres vivant peuvent par conséquent être composés jusqu'à 97% d'eau.

D'un point de vue mécanique, la pression exercée par l'eau, appelée pression hydrostatique, est utilisée par les organismes pour se soutenir, que ce soit dans l'eau (méduseméduse...) ou sur terreterre (végétaux).

D'un point de vue chimique, l'eau dissout la majorité des corps solidessolides et facilite ainsi les réactions chimiquesréactions chimiques, donc le métabolismemétabolisme. L'eau est en effet un solvantsolvant essentiel, parfois qualifié de « solvant universel ».

C'est d'ailleurs la présence permanente d'eau liquide qui permet de définir la zone habitable circumstellaire où il est possible de découvrir une forme de vie extraterrestre comparable à celle que nous connaissons.

Cliquer pour agrandir. Zone circumstellaire de présence permanente d'eau liquide appelée zone habitable. © Lithium57 CC by-sa

Cliquer pour agrandir. Zone circumstellaire de présence permanente d'eau liquide appelée zone habitable. © Lithium57 CC by-sa

A noter que la masse volumiquemasse volumique de la glace (forme solide) est inférieure à celle de l'eau, contrairement à beaucoup d'autres corps. C'est pour cette raison que les icebergs flottent.