En images : découvrez une étrange « araignée » à tête de lapin

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Cette étrange créature aux fausses allures d'araignée à tête de lapin est un opilion, aussi appelé « faucheur » en raison de ses longues pattes et de son apparition dans les champs au moment de la moisson. Les opilions appartiennent à l'ordre des arachnides, comme les araignées, mais s'en distinguent par le fait qu'ils ne sécrètent ni soie ni venin. Ils foulent cette planète depuis plus de 400 millions d'années, précédant donc les dinosaures. Il en existe aujourd'hui plus de 6.650 espèces réparties à travers le monde.

Adorable ou monstrueux, selon les goûts, Metagryne bicolumnata est en tout cas minuscule et complètement inoffensif. © Andreas Kay, Flickr, CC By-NC-SA 2.0

On pourrait croire qu'il s'agit d'un photomontage, mais ce spécimen d'opilion à tête de lapin noir et aux pattes jaunes existe bel et bien. De son nom scientifique Metagryne bicolumnata, cette petite bête pas plus grosse qu'un ongle vit dans la forêt amazonienne. Elle a été photographiée en Équateur par le biologiste Andreas Kay en 2017. On ne connaît pas grand-chose de cet opilion, pas même à quoi lui servent ses deux protubérances similaires à de grandes oreilles. Il possède par ailleurs deux ocelles jaunes sur son dos, à ne pas confondre avec ses yeux noirs situés plus bas.

L’espèce Metagryne bicolumnata a été découverte en 1959 par l’arachnologiste (spécialiste des arachnides) allemand Carl Friedrich Roewer. Voici les croquis qu’il a réalisés à l’époque. © Senckenbergiana biologica, 1959
Mi-lapin, mi-araignée, cette drôle de créature appelée Metagryne bicolumnata est en fait un opilion appartenant à l’ordre des arachnides. © Andreas Kay, Flickr, CC By-NC-SA 2.0