Étrangeté du vivant : des écureuils amateurs de champignons vénéneux !

Classé sous :rongeurs , champignon , écureuil
Cela vous intéressera aussi

C'est une part méconnue de la vie des écureuils du Japon (Sciurus lis) que des chercheurs nippons viennent de dévoiler. Le petit rongeur peut dévorer des champignons vénéneux, dont la fameuse amanite tue-mouches - son chapeau contient assez de poison pour tuer un être humain. Les scientifiques ont observé que les écureuils du Japon consomment fréquemment des amanites tue-mouches mais aussi d'autres champignons toxiques comme l'amanite panthère ou l'Amanita flavella. Pour les écureuils, la consommation de ces champignons semble sans danger.

Cela soulève une question intéressante. Les champignons deviennent toxiques pour dissuader les prédateurs de les manger et ainsi améliorer leur chance de survie. Dans le cas des amanites, se faire dévorer par un écureuil pourrait donc être un avantage ! L'hypothèse avancée par Kenji Suetsugu de l'université de Kobe, qui a observé ce comportement inédit avec l'un de ses collègues, est que les spores des amanites résisteraient  au système digestif des écureuils et se propageraient ainsi via leurs excréments. La prochaine étape consistera à tester cette hypothèse en recherchant les spores de champignon dans des excréments d'écureuils. 

Un écureuil du Japon mange les restes d'une Amanita flavella. © Koichi Gomi
Ici, il s'agit d'une amanite panthère. © Koichi Gomi
Un écureuil du Japon en train de dévorer une amanite tue-mouches. © Koichi Gomi