Étrangeté du vivant : découvrez un reptile étrange et méconnu

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La nature est peuplée de créatures les plus étranges les unes que les autres. Si, au premier regardAmphisbaena alba vous fait penser à un serpent qui, certes, ressemble vaguement à un ver de terre, sachez qu'il n'en est rien. Si cette espèce surnommée à juste titre « red worm lizard » par les anglophones (lézard-ver de terre rouge en français), il ne s'agit pas non plus d'un lézard. Alors, à quel groupe phylogénétique appartient cette espèce ? Amphisbaena alba fait partie de la classe phylogénétique des reptiles et au sous-ordre peu connu de cette dernière, les amphisbènes.

L'amphisbène est un reptile fouisseur (qui creuse le sol) avec les pattes atrophiées ou inexistantes, mesurant environ 10 cm. C'est un animal qui ne sort que très rarement des tunnels qu'il creuse ; ses yeux sont recouverts de peau ou d'écailles, il est pratiquement aveugle. Pour s'aider à avancer sous terre, la masse osseuse très dense de son crâne lui permet de se déplacer dans les galeries ; ne pouvant onduler latéralement comme les autres reptiles apodes, il se dandine et se propulse plutôt en soufflet d'accordéon.

La grande majorité des amphisbènes vivent en Amérique du Sud et au sud du continent africain. Mais il existe une espèce de ce reptile étrange en Europe, en Espagne et au Portugal, Blanus cinereus. L'espèce présentée ici, Amphisbaena alba, vit en Guyane et au nord de l'Amérique du Sud.

Sur cette photo, difficile d'apercevoir les yeux du reptile qui sont quasi inexistants. © alvarovelasua, iNaturalist
Amphisbaena alba, ou l'amphisbène blanc, vit en Amérique du Sud. © S. Sant, Parc Amazonien de Guyane, CC
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