En vidéo : une énorme mygale s'attaque à un opossum dans la forêt amazonienne

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Par une nuit d'encre dans les profondeurs de la forêt amazonienne, des biologistes de l'université du Michigan ont eu une vision d'horreur : une mygale (en anglais tarantula, à ne pas confondre avec la tarentule française) de la taille d'une assiette s'en prenant à un bébé opossum. Le petit marsupial se débattait encore faiblement lorsque les chercheurs sont tombés sur la scène, puis s'est immobilisé. C'est la première fois que l'on observe une mygale (araignée du sous-ordre des Mygalomorphae) s'attaquer à un opossum, a confirmé un spécialiste du Muséum américain d'histoire naturelle.

Âmes sensibles s'abstenir : une mygale de la taille d'une assiette traîne un jeune opossum sur le sol en pleine forêt amazonienne. © University of Michigan, YouTube

Ce cas inédit de prédation est peut-être le plus remarquable parmi 15 observations inquiétantes décrites dans un article paru dans Amphibian & Reptile Conservation, faites par les biologistes entre 2008 et 2017, tandis qu'ils étudiaient les reptiles et les amphibiens d'Amazonie. Outre la mygale, les chercheurs ont également aperçu de grosses araignées de la famille des Ctenidae s'attaquant à des grenouilles, des têtards et à un lézard, mais aussi deux centipèdes dévorant des serpents. Ces arthropodes constituent « une cause de mortalité sous-estimée parmi les vertébrés », déclare le biologiste Daniel Rabosky dans un communiqué.

Une mygale du genre Pamphobeteus s'attaquant à un opossum, du genre Marmosops, dans la forêt amazonienne le 18 novembre 2016, peu avant minuit. © Maggie Grundler, Amphibian & Reptile Conservation, 2019