La mémoire humaine au fil de l'histoire

DossierClassé sous :médecine , cerveau , mémoire

La connaissance de la mémoire humaine s’est forgée depuis l’Antiquité, des origines mythiques aux zones du cerveau et aux neurones aujourd’hui. Revivez la découverte des différentes formes de mémoire et leur représentation au fil des siècles et des disciplines.

  
DossiersLa mémoire humaine au fil de l'histoire
 

La mémoire est le thème psychologique dont l'intérêt remonte le plus loin dans le passé, puisque le mot même est dérivé de Mnémosyne, une déesse de l'Antiquité grecque dans les légendes du VIIIe siècle avant notre ère. De l'Antiquité à la Renaissance, la mémoire est vue comme la faculté la plus précieuse. Si à la suite de Descartes, qui privilégie le raisonnement, elle est considérée un temps comme secondaire, Mnémosyne n'a cessé de charmer les humains.

La mémoire est restée un domaine privilégié des philosophes comme Bergson, des littéraires avec le célèbre épisode de la madeleine de Proust. La mémoire devient un thème essentiel des pionniers de la psychologie expérimentale et de la neurologie. Après la révolution informatique des années 1950, les recherches sur la mémoire explosent et elle se définit alors comme l'ensemble des mécanismes qui permettent le codage, le stockage et la récupération des informations.

Découvrez la mémoire humaine au fil de l'histoire. L’étude de la mémoire dévoile notamment les mécanismes qui permettent d’ordonner les souvenirs. © Jagsandrew, Shutterstock

Dans ce contexte de renouveau, étiqueté de façon générique « psychologie cognitive » (de cognitio, « connaissance »), les publications sur la mémoire sont de plusieurs milliers. Enfin, les prodigieuses avancées en physique et en bio-informatique ont permis des avancées technologiques considérables dans le domaine de l'imagerie, permettant d'« éclairer » des structures ou des neurones individuels. Les humains n'ont pas déçu Mnémosyne...

Alain Lieury, professeur émérite de psychologie cognitive à l'université Rennes 2, auteur du Livre de la mémoire aux éditions Dunod et l'un des spécialistes français de la mémoire, revient dans ce dossier sur les mécanismes liés à la mémoire (amnésie, mémoire à court terme, mémoire à long terme, mémoire sémantique, etc.) et les façons de s'en servir, comme différentes méthodes de mnémotechnie. La maladie d'Alzheimer sera aussi abordée. Bonne lecture.