La pollinisation : un service écologique gratuit

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La pollinisation est au cœur de la nature et de ses processus de reproduction. Découvrez dans ce dossier l’incroyable parcours du pollen, depuis l'organe mâle jusqu’à l'organe femelle d'une fleur. Une manière de mieux comprendre le rôle essentiel des abeilles et de nombreux autres pollinisateurs dans l'équilibre des écosystèmes.

  
DossiersLa pollinisation : un service écologique gratuit
 

La pollinisation est un élément clé de la reproduction chez certains végétaux. Cet étonnant processus permet le transport d'un grain de pollen depuis l'organe mâle d'une fleur, appelé étamine, jusqu'à l'organe femelle (le pistil). Un service écologique gratuit assuré par divers agents écologiques, notamment les abeilles.

Qu'est-ce que la pollinisation ? Ici Hibiscus rosa-sinensis. © Nofilm2011, Shutterstock

La pollinisation est un service d'échange gratuit indispensable aux végétaux supérieurs, c'est-à-dire ceux composés d'une tige de feuilles. Elle est le mode de fécondation privilégié des plantes angiospermes (plantes à fleurs produisant des fruits) et gymnospermes (plantes à graines).

Qu’est-ce que la pollinisation ? Colin Fontaine, chercheur au CNRS, nous explique cette organisation collaborative entre les plantes à fleurs et les animaux, en particulier les insectes. © Futura

Ce processus assure la survie et l'adaptation des plantes. Il permet ainsi de maintenir la biodiversité et l'équilibre des écosystèmes.

Les abeilles sont au cœur de la pollinisation. Les collètes du lierre, ici en photo, sont les abeilles les plus tardives. Elles émergent habituellement en septembre ou octobre et se nourrissent presque exclusivement de pollen de lierre. Lorsqu'une génération précoce voit le jour (en juillet, août), le lierre n'est pas encore en fleur. Les abeilles se rabattent alors sur d'autres plantes telles les solidages, pour nourrir les larves. © Patrick Straub

Bien que la plupart des plantes soient hermaphrodites, la pollinisation est très importante car, de quelque nature qu'elle soit, mais surtout lorsqu'elle est entomophile (c'est-à-dire effectuée par les insectes), la pollinisation permet un meilleur brassage génétique. Celui-ci évite la consanguinité et donc la dégénérescence. Elle permet une plus grande diversité et une résistance accrue des plantes.

La pollinisation permet un meilleur brassage génétique. Ici, Andrena praecox, Andrène précoce ou abeille de mars. © Patrick Straub

La pollinisation peut prendre divers aspects. Elle se fait par le vent, l'eau et, bien sûr, par les abeilles, ses agents les plus zélés et les plus efficaces. Découvrez dans ce dossier les protagonistes et les différents modes de pollinisation ainsi que le rôle central de ce phénomène dans le maintien de la biodiversité.