Planète

Rift

DéfinitionClassé sous :géologie , tectonique des plaques , dérives des continents
Une vue du rift de la zone de Thingvellir en Islande. On voit un long graben de direction nord-est – sud-est bordé par un réseau de failles normales conjuguées et de blocs basculés marquant la limite où s’écartent les plaques eurasienne et nord-américaine dans la direction est-ouest. © Wikipédia, DP

Un rift est une région où la croûte terrestre constituant une plaque tectonique s'amincit en formant en surface un fossé d'effondrement (un graben) sous l'action de forces d'étirement. On en trouve sur les continents, où ils portent le nom de rift continental, et au fond des océans, au niveau des dorsales océaniques par exemple .

Ce qu’on appelle un rift est un fossé d'effondrement, encore appelé graben, bordé par des failles dites normales conjuguées et des blocs appelés horsts. Les flèches rouges sur ce schéma indiquent les mouvements responsables de la formation d'un rift. © C. Brunet, CNRS

Le rift peut représenter le stade initial d'une rupture de la lithosphère, conduisant à la formation d'un océan s'il est initialement localisé sur un continent. Il est souvent associé à la formation de volcans. Parmi les rifts les plus célèbres, on peut citer le grand rift est-africain et celui de Silfra en Islande.