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Intel mise sur le WiMax pour le sans fil haut-débit

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La société Intel vient de mettre sur le marché son premier produit adapté à la technologie réseau sans fil WiMax, déjà commercialisée aux États-Unis par TowerStream par exemple, pour une clientèle professionnelle.

Intel mise sur le WiMax pour le sans fil haut-débit

Extension du Wi-Fi, cette nouvelle technologie apporte un débit plus important avec une dizaine de Mbits par seconde et une meilleure couverture de l'ordre d'une quarantaine de kilomètres en rase campagne contre quelques dizaines de mètres pour le Wi-Fi.

Elle constitue donc une alternative intéressante dans les zones rurales où les solutions filaires d'Internet haut débit comme le DSL et le câble sont peu développées. La nouvelle puce d'Intel baptisée Pro/Wireless 5116 compatible avec la norme IEEE 802.16-2004 (non encore certifiée) sert d'interface entre les différents composants d'un terminal WiMax.

Son architecture programmable permet aux industriels clients de développer des applications spécifiques dans les modems WiMax. Commercialisée pour un prix de 45 dollars la pièce, elle s'adresse en priorité aux équipementiers qui souhaitent développer des produits WiMax grand public, attendus pour la fin de l'année.

La grande inconnue concernant cette nouvelle technologie reste la question du coût des équipements WiMax (de 500 à 600 dollars), beaucoup trop élevé par rapport à celui du DSL et du câble (moins de 100 dollars). Mais l'arrivée de grandes compagnies comme Intel, qui a choisi de venir annoncer son produit devant des décideurs politiques à Washington, pourrait faire baisser les coûts et ainsi dynamiser le marché.

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