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Maximum de l'essaim météoritique des Perséides

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Maximum de l'essaim météoritique des Perséides

L'essaim d'étoiles filantes des Perséides est le plus connu et admiré de tous. Ce n'est pourtant pas le seul qui vaille le détour. Celui des Quadrantides en janvier, et celui des Géminides en décembre, sont tout aussi beaux, et offrent même un taux horaire plus important que les Perséides. Mais c'est probablement parce que ces dernières se produisent à la belle saison, qui plus est pendant les grandes vacances, qu'elles remportent le plus de succès.

Actif du 17 juillet au 24 août, les météores semblent provenir de la constellation de Persée, d'où leur nom : les Perséides. Ils sont aussi appelés les larmes de saint Laurent, car autrefois la date du maximum était le 10 août, jour de la Saint-Laurent.

Cet essaim est le résultat des débris que la comète Swift-Tuttle laisse sur son passage lorsqu'elle repasse au voisinage de la Terre tous les 130 ans.

Les premières observations remontent au VIIIe siècle, et c'est en 1866 que l'astronome italien Giovanni Virginio Schiaparelli démontra que l'essaim provenait du passage de la comète Swift-Tuttle, découverte en 1862. Comme beaucoup d'essaims, le taux horaire diminuait au fur et à mesure que les années passaient, pour reprendre une nette amélioration après le passage de la comète.

Au début du siècle dernier, le taux horaire était d'une moyenne de 50. Lorsque la comète repassa au voisinage de la Terre en 1992, le taux horaire fut de plus de 250. Deux décennies plus tard, il est désormais d'une moyenne de 100.

Pour cette année 2016, les prévisionnistes annoncent une activité plus importante que les années précédentes, avec une moyenne de 160 à 180 météores par heure ! Un pic primaire est prévu entre 0 h 00 et 4 h 00 TU. Le pic principal devrait quant à lui se produire entre 7 h 40 et 20 h 10 TU. Enfin un pic secondaire est prévu dans la nuit du 12 au 13. La présence du quartier de Lune pourrait vous gêner pour voir les météores les plus faibles.

Ne pas oublier que ces horaires ne sont que des estimations, et que parfois l'inattendu peut réserver des surprises... Il est conseillé aussi d'observer 24 heures avant et après le maximum prévu.

Vous trouverez la constellation de Persée au-dessus de l'horizon nord-est vers 20 h 45 TU.

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