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Épilogue

Dossier - Radioactivité : les pionniers
DossierClassé sous :chimie , physique , radioactivité

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Ce deuxième dossier traite des pionniers, d'abord les découvreurs de la radioactivité, Becquerel et les Curie, puis de l'immense engouement qu'elle a connu pendant près d'un demi-siècle avant que les dangers qu'elle comporte ne deviennent de plus en plus inquiétants, et enfin des pionniers de la radiothérapie qui ont peu à peu fait de la radioactivité une arme de plus en plus efficace contre certains cancers.

  
DossiersRadioactivité : les pionniers
 

Parée initialement de toutes les vertus, la radioactivité a aujourd'hui mauvaise presse et se voit affublée de tous les défauts.

Elle est cependant beaucoup plus facile à détecter que nombre de pollutions chimiques et biologiques. La majorité de la radioactivité qui nous entoure est d'origine naturelle et elle a toujours été présente, et la plus grande partie de la radioactivité d'origine artificielle est due à ses applications médicales.

La radioactivité fait peur parce qu'elle est invisible, que ses effets néfastes n'apparaissent qu'après plusieurs jours ou plusieurs années, et qu'elle demeure liée dans notre esprit à des images essentiellement négatives : bombes d'Hiroshima et Nagasaki, catastrophe de Tchernobyl, cancers (même si elle les guérit).