Parée initialement de toutes les vertus, la radioactivitéradioactivité a aujourd'hui mauvaise presse et se voit affublée de tous les défauts.

Elle est cependant beaucoup plus facile à détecter que nombre de pollutions chimiquespollutions chimiques et biologiques. La majorité de la radioactivité qui nous entoure est d'origine naturelle et elle a toujours été présente, et la plus grande partie de la radioactivité d'origine artificielle est due à ses applicationsapplications médicales.

La radioactivité fait peur parce qu'elle est invisible, que ses effets néfastes n'apparaissent qu'après plusieurs jours ou plusieurs années, et qu'elle demeure liée dans notre esprit à des images essentiellement négatives : bombes d'Hiroshima et Nagasaki, catastrophe de Tchernobyl, cancerscancers (même si elle les guérit).