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Les calendriers assyrien et hittite

Dossier - Les calendriers dans les civilisations antiques
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Rejoignez l'épopée de nos civilisations en partant des calendriers antiques (mésopotamien, assyrien, égyptien, grec, romain et juif) pour arriver aux calendriers musulman et grégorien, les plus récents.

  
DossiersLes calendriers dans les civilisations antiques
 

Les calendriers assyrien et hittite, au Proche-Orient, ont été oubliés de l'histoire. La suprématie du modèle babylonien a rayé de la carte ces deux systèmes antiques.

Détail de deux guerriers assyriens. © Kamira, Shutterstock
Les calendriers assyrien et hittite sont peu connus. L'Assyrie, qui a été fondée au XIVe siècle av. J.-C, est une région antique du nord de la Mésopotamie. Elle tient son nom de la ville d'Assur qui, elle-même, porte cette dénomination en référence à sa divinité, le dieu Assur. © DR

Les calendriers des autres peuples du Proche-Orient antique, sont peu connus ; bien que les noms de tous ou de quelques mois soient déjà bien identifiés, leur ordre ne l'est pas.

Le calendrier lunaire assyrien portant le nom du fonctionnaire élu

Les mois étaient probablement partout lunaires, il manque cependant les données pour l'intercalation ; par exemple, en Assyrie. Pour leur comptabilité, les Assyriens employaient une sorte de semaine de 5 jours, comme elle semble l'être identifiée par le nom d'un fonctionnaire éponyme.

Ainsi, un prêt a pu être fait et les intérêts calculés pour un certain nombre de semaines à l'avance, et indépendamment des caprices de l'année civile. Dans la ville d'Ashur, les années prirent le nom du fonctionnaire élu pendant l'année ; son éponyme a été connu comme « limmu ». Aux environs de 1070 av. J.-C., la date de son installation n'a pas été fixée par le calendrier civil. En 1100 av. J.-C., cependant, les noms babyloniens des mois ont commencé à supplanter les noms assyriens, et, quand l'Assyrie fut devenue une puissance mondiale, elle a employé le calendrier lunisolaire de Babylone.

Le calendrier hittite supplanté par le calendrier babylonien

Le calendrier de l'Empire hittite est encore moins bien connu. À Babylone, le premier mois était celui des premiers fruits, et, sur son début d'année, les dieux déterminaient les destins. Vers la période de la conquête de Babylone en 539 av. J.-C., les rois de Perse ont fait du calendrier cyclique babylonien la norme pour tout l'Empire persan, de l'Indus jusqu'au Nil. Les documents araméens de l'Égypte persane, par exemple, soutiennent les dates babyloniennes sans compter celles de l'Égypte. De même, les années royales ont été comptées selon le modèle babylonien, avec Nisanu 1. Il est probable, cependant, qu'à la cour elle-même, le décompte des années de règne commençait par le jour d'accession au pouvoir. Les Séleucides et, après, les Parthes d'Iran ont maintenu ce calendrier.

L'administration fiscale en Iran du Nord, au Ier siècle av. J.-C., utilisait au moins les noms zoroastriens des mois et des jours dans leurs documents. L'origine et l'histoire de l'année civile zoroastrienne de 12 mois de 30 jours, plus 5 jours (c'est-à-dire, 365 jours), demeurent inconnues. Elle est devenue officielle sous la dynastie sassanide, environ 226 jusqu'à la conquête arabe en 621. Les Arabes ont présenté l'année lunaire musulmane, mais les Persans ont continué à employer l'année solaire de Sassanides, qui en 1079 a été rendue égale à l'année julienne par l'introduction de l'année bissextile.