Sciences

L'isolement

Dossier - Mars : les données du voyage
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Mars, la plus accessible et la moins inhospitalière des planètes, riche d'un fabuleux potentiel scientifique et de ses ressources, s'impose comme le prochain objectif de l'exploration du système solaire. Mais que représente cette nouvelle avancée ?

  
DossiersMars : les données du voyage
 

Les distances ont une autre conséquence, déterminante pour la conception de la mission : l'isolement. Il s'agit d'une situation totalement nouvelle : de la Station Spatiale, on peut rentrer en quelques heures, de la Lune en quelques jours ; cette fois, il n'y a pratiquement pas de possibilité de retour avant le terme...

La station antarctique franco-italienne Concordia, particulièrement difficile d'accès, va être utilisée pour l'étude de la psychologie des situations d'isolement extrême. Crédits : IPEV, ESA

De plus, du fait du temps de trajet des signaux radioélectriques, il devient impossible de converser en temps réel ; en situation d'urgence, l'équipage devra donc être à même de prendre des décisions de façon autonome.

On ne doit pas sous-estimer les implications psychologiques de cette situation ; déjà les astronautes d'Apollo avaient souligné l'émotion suscitée par le spectacle de la Terre s'éloignant de leur vaisseau ; ici elle se réduira progressivement à la taille d'une étoile brillante...