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Situé à 600 années-lumièreannées-lumière de nous dans la constellation du Cancerconstellation du Cancer, ce très bel amas ouvertamas ouvert est facilement repérable à l'oeil nu. Avec une taille apparente équivalente à trois fois la Pleine LunePleine Lune, il intriguait déjà les anciens Grecs qui y voyaient deux ânes en train de se nourrir dans une crèche.

200 à 350 jeunes étoilesétoiles nées dans le même nuagenuage moléculaire il y a un peu plus de 700 millions d'années peuvent être dénombrées au télescopetélescope dans cet amas. L'âge et la direction du déplacement de M 44 coïncident avec ceux de l'amas des HyadesHyades pourtant séparé par des centaines d'années-lumière. Les scientifiques pensent qu'ils sont nés ensemble. Ils ont également une population stellaire identique avec quelques étoiles géantesétoiles géantes rouges et quelques naines blanchesnaines blanches.