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Un anion est un atomeatome ou une moléculemolécule ayant gagné un ou plusieurs électronsélectrons. Il s'agit d'un ionion, en somme, qui porteporte une ou plusieurs charges électriques négatives.

Les atomes non métalliques sont ceux qui forment préférentiellement des anions.

Anions monoatomiques et anions polyatomiques

Comme les ions, les anions peuvent être :

  • soit monoatomiques, s'ils ne comportent qu'un seul atome ;
  • soit polyatomiques, s'ils comportent des atomes différents.

Les ions polyatomiques sont le plus souvent des anions.

Ils peuvent également être :

  • organiques ;
  • inorganiques.

Anions et cations

Les anions se lient aux cationscations (des ions chargés positivement) par le biais de liaisons chimiquesliaisons chimiques dites « liaisons ioniquesliaisons ioniques ». C'est le cas, par exemple, pour le sel de table (chlorure de sodium, NaCl), dans lequel les anions chlorure (Cl-) sont liés aux cations sodiumsodium (Na+) -- comme le montre la représentation cubique sur l'image ci-dessus.

Exemples d'anions

Les noms des anions se terminent généralement par « -ate » ou « -ure », parfois par « -ite ». Ainsi, par exemple :

  • l'anion nitrate (NO3-), qui, lorsqu'il est présent en excès dans l'eau, est signe de pollution ;
  • l'anion bromure (Br-), qui entrait dans la composition des papiers photographiques ;
  • l'anion sulfite (SO32-), qui est utilisé comme conservateur dans le vin notamment.