Sciences

Tachocline

DéfinitionClassé sous :Astronomie , Tachocline , soleil
Coupe de l'intérieur du Soleil montrant la tachocline à l'interface entre les zones radiatives et convectives. © CEA

La tachocline est une zone de transition entre les régions internes du Soleil dominées par le transfert radiatif de la chaleur et les régions externes dominées par la convection. Elle est située à une distance du centre du Soleil d'environ 0,7 fois son rayon. On pense que cette zone est cruciale pour la génération du champ magnétique de surface du Soleil par effet dynamo. Elle est caractérisée par le fait que la rotation différentielle du Soleil, avec une rotation en 27 jours à l'équateur et en 34 jours aux pôles, y disparaît. Plus en profondeur, le Soleil tourne d'un bloc comme le ferait un corps solide.

Il semble que le terme de tachocline ait été introduit par l'astrophysicien français Jean-Paul Zahn en 1992, par analogie avec celui de thermocline pour les océans sur Terre.

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