Sciences

M 35

DéfinitionClassé sous :Astronomie , amas d'étoiles , constellation des Gémeaux
M 35 (à gauche) et NGC 2158. Crédit Canada-France-Hawaii Télescope

Le plus bel amas d'étoiles de la constellation des gémeaux est M 35, situé à 2800 années-lumière, qui se rapproche de nous à la vitesse de 5 kilomètres par seconde. Répertorié par Charles Messier en 1764, il fut découvert en 1745 par l'astronome suisse Loys de Chéseaux.

C'est un jeune amas dont l'âge est estimé à 150 millions d'années, ce qui explique qu'une grande partie des 2500 étoiles qui le composent sont bleues, comme celles de l'amas des Pléiades. D'une taille apparente équivalente à celle de la Pleine Lune, M 35 a une magnitude de 5.3 qui permet de le repérer à l'oeil nu sous un ciel bien noir.

A l'aide d'un télescope on peut découvrir le voisin de M 35, l'amas d'étoiles NGC 2158. Ce dernier, 4 fois plus éloigné et 10 fois plus âgé, est composé d'étoiles jaunes. Les astronomes ont ainsi dans le même champ de leur instrument la vision de deux étapes de la vie des amas d'étoiles.

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