Santé

Potomanie

DéfinitionClassé sous :médecine , manie , pulsion orale
 
Au-delà de dix litres d’eau par jour, la vie du potomane est en danger. © Phovoir

La potomanie se caractérise par un besoin irrépressible de boire de l’eau à l'excès. Bien que nous soyons constitués à 60 % d'eau, une consommation trop importante peut occasionner un dérèglement physiologique.

Boire au-delà de la soif

Cette manie correspond à une pulsion orale, comme l'anorexie ou la boulimie. Certains malades vont jusqu'à boire dix litres ou plus par jour. La dose quotidienne moyenne répondant aux besoins d'une personne est d'environ deux litres. À partir de dix litres, une hydratation trop importante aboutit à une diminution de la quantité de sel dans le sang. Ceci peut générer un œdème dans le cerveau s'associant à l'apparition de troubles neurologiques parfois très sévères. Au point dans certains cas d'entraîner la mort, car l'organisme n'est pas capable d'assimiler une telle quantité de liquide.

La potomanie résulte souvent d'une angoisse. Le malade peut ressentir le besoin de combler un manque affectif. Pour le traiter, un psychiatre ou un psychologue spécialisé peuvent mettre en œuvre une approche progressive. Ainsi, on donnera au patient un certain nombre de bouteilles d'eau pour une période donnée. Puis, progressivement, leur nombre sera diminué, en le récompensant s'il parvient à s'en contenter.

Source : interview de Catherine Héry, psychologue clinicienne au CHU de Nantes, 22 juillet 2013

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