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En bref : une chanson pour calmer les pleurs de bébé

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Des chercheuses canadiennes ont montré qu'une chanson est plus efficace que la voix seule pour calmer les pleurs d'un bébé. Voici qui devrait inciter les jeunes parents à plus souvent utiliser leurs talents de chanteurs !

Les parents devraient penser à chanter une berceuse pour calmer les pleurs de leur enfant. © Juan Camilo Trujillo, Flickr, CC by 2.0

Le travail paru dans Frontiers in Psychology des professeurs Mariève Corbeil, Sandar E. Trehub et Isabelle Peretz de l'université de Montréal a porté sur 30 nourrissons en bonne santé, âgés entre six et neuf mois. Les chercheuses ont fait entendre aux enfants des enregistrements de paroles (en langage « de bébé » et d'adulte) et de musique en turc, pour que les sons ne leur soient pas familiers. « Leurs parents se trouvaient dans la salle ; ils étaient assis derrière leur bébé », précisent-elles. « Leurs expressions faciales ne pouvaient donc pas influencer celle de l'enfant. »

Résultat, les petits demeuraient calmes deux fois plus longtemps grâce aux chansons (qu'ils ne connaissaient même pas) que lorsqu'ils entendaient quelqu'un leur parler. Ainsi, « lorsqu'ils entendaient une chanson turque, les bébés restaient calmes pendant environ neuf minutes en moyenne », contre un peu plus de quatre minutes lorsque quelqu'un parlait, qu'il s'agisse ou non de langage de bébé.

L'efficacité des rondes enfantines n'est donc plus à prouver ! Elles apaiseront bébé pendant une période prolongée. « Même dans l'environnement relativement stérile de la salle d'expérience - murs noirs, lumière tamisée, absence de jouets et de toute stimulation visuelle ou tactile - la voix d'une femme qui chante maintenait le bien-être des bébés plus longtemps que la parole », soulignent les auteurs. « Ces conclusions sont importantes, car les mères, en Occident en particulier, parlent beaucoup plus qu'elles ne chantent à leurs enfants », poursuivent-elles. « Elles ne mettent donc pas à profit les propriétés de régulation des émotions liées au chant. » Or « ce dernier pourrait être particulièrement utile aux parents exposés à des difficultés socioéconomiques ou émotionnelles ». Ceux-ci ont parfois du mal à garder leur sang froid devant un nourrisson inconsolable. Raison pour laquelle la musique pourrait constituer pour eux une solution gratuite, facile à mettre en œuvre et donc efficace.

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