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Le percheron, un cheval emblématique du Perche

Dossier - Tourisme dans l'Orne
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Faire du tourisme dans l'Orne, c'est apprécier de belles randonnées en forêt, mais aussi découvrir les ruelles médiévales d’Alençon par exemple. Et vous, quelle est l’Orne de vos vacances ?

  
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Le percheron est un cheval. Cet animal est emblématique du Perche. Découvrez son histoire et ses caractéristiques.

Au départ, le percheron était élevé dans le Perche, une région aux confins de l'Orne, de l'Eure, de l'Eure-et-Loir, du Loir-et-Cher et de la Sarthe, qui a pour centre la vallée de l'Huisne. Mais l'élevage s'est désormais répandu dans d'autres régions françaises et à l'étranger.

Le percheron est un cheval emblématique du Perche. © jennyrainbow, Fotolia

Le percheron est un cheval emblématique du Perche. © jennyrainbow, Fotolia

Historiquement, le cheval percheron serait issu de croisements entre des juments locales et des chevaux arabes ramenés de croisades. Ainsi, Rotrou, comte du Perche, aurait ramené de sa première croisade des étalons d'Orient.

Attelage de percherons. © Marjon Kruik, CC by 2.0

Attelage de percherons. © Marjon Kruik, CC by 2.0

Au fil du temps, le cheval a évolué pour s'adapter au climat, aux travaux agricoles nécessitant de la force pour le labour, mais aussi au transport de marchandises et de personnes. Au XIXe siècle, Paris comptait environ 20.000 chevaux percherons utilisés pour la Compagnie des omnibus parisiens ou les grands magasins.

Percherons. © Carl Wycoff, CC by 2.0

Percherons. © Carl Wycoff, CC by 2.0

Après la seconde guerre mondiale, à cause de la mécanisation, les percherons étaient moins utilisés et risquaient de disparaître. Mais aujourd'hui, des personnes continuent d'élever ce cheval toujours bien vivant.

Caractéristiques du cheval percheron

Le percheron mesure entre 1,60 à 1,85 m et pèse entre 500 et 1.200 kg. Sa robe est grise ou noire, sa poitrine large et profonde. On distingue deux types de chevaux percherons :

  • le trait percheron : un cheval de trait lourd et de grande taille, qui peut tirer de lourdes charges ;
  • le diligencier, au trot dynamique, destiné à une utilisation sportive et de loisirs.