Planète

Akène

DéfinitionClassé sous :botanique , graine , fruit
Les akènes de l'érable, groupés par deux et dont le péricarpe est modifié en forme d'aile pour permettre le vol, sont appelés « samares ». © Anna Strumillo, Fotopedia, CC BY-NC-ND 3.0

En botanique, un akène est un fruit, sec, dont la graine unique n'est pas soudée à son enveloppe appelée péricarpe. À la différence des gousses, l'akène ne s'ouvre pas pour se vider de son contenu : c'est un fruit indéhiscent. L'enveloppe peut avoir des formes variées et être modifiée pour faciliter la dispersion (en forme d'aile) ou la protection (coquille) des graines.

Exemples d'akènes

La noix et la noisette par exemple sont des akènes dont l'enveloppe particulièrement épaisse et dure est appelée coquille. Les boules duveteuses des pissenlits sont un groupement d'akènes facilement emportés par le vent, tout comme les semences ailées des érables qui volent en tourbillonnant comme des hélicoptères.

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