Le leptocéphale, cette drôle de larve d'anguille transparente

Classé sous :zoologie , anguille , larve leptocéphale
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Le leptocéphale (ou leptocephalus), cette sorte d'anguille qui possède la particularité assez originale d'être très plate et presque invisible, constitue en fait le stade larvaire de nombreuses espèces de poissons anguilliformes, dont les anguilles d'eau douce (Anguillidae), les congres ou encore les murènes.

Cette surprenante larve transparente, ce qui lui permet d'être invisible aux yeux de ses prédateurs, a dans le passé était prise pour une espèce d'anguille à part entière avant que les biologistes ne se rendent compte qu'elle en représente le stade larvaire. Elle se déplace, en avant comme en arrière, en ondulant son corps à la manière des anguilles adultes. Le leptocéphale vit dans tous les océans du globe et on le retrouve généralement à des profondeurs inférieures à 100 mètres.

Un leptocéphale (stade larvaire) de congre. Il mesure 7,6 cm. © Uwe Kils, Wikimedia Commons, CC By-SA 3.0