La fonte des glaciers est-elle une aubaine pour le Groenland ?

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Les rivières formées par l'eau de fonte des glaciers du Groenland charrient « une énorme quantité de sédiments [sable et gravier] jusqu'aux côtes », que le pays pourrait exploiter, répondant à une demande mondiale croissante, dans un « rare exemple d'opportunité économique créée par le changement climatique », déclarent dans un communiqué des scientifiques de l'université du Colorado à Boulder. Leur étude, menée avec des collègues internationaux, est parue dans le journal Nature Sustainability.

La valeur des sédiments déposés annuellement sur les côtes groenlandaises dépasse la moitié du produit intérieur brut du pays (2,22 milliards de dollars en 2015) et pourrait doubler dans les prochains 25 ans. En exportant cette ressource, le Groenland, dont l'économie s'articule autour de la pêche commerciale menacée par l'épuisement des réserves de poissons, pourrait atteindre l'indépendance économique. Le développement d'une telle activité doit cependant se faire de façon responsable et en étroite collaboration avec les locaux, insiste les chercheurs, pour ne pas empirer la situation environnementale déjà chaotique.

« 8 % des sédiments déversés annuellement dans les océans proviennent de la fonte de l'inlandsis groenlandais et ce nombre ne fera qu'augmenter avec la poursuite du réchauffement climatique », affirme le premier auteur de l'étude Mette Bendixen, de l'université du Colorado à Boulder. © Nicolaj Krog Larsen, University of Colorado Boulder