La technique des grenouilles pour attirer les femelles mais pas les prédateurs

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Chez Smilisca sila, une espèce de grenouille arboricole, les mâles chantent pour inviter les femelles à l'accouplement. Des vocalises qui arrivent aussi dans l'oreille de leurs prédateurs et de leurs parasites. Pour contrer cela, les mâles ont mis au point une technique dévoilée dans The American Naturalist.

Quand le désir se fait sentir, ces grenouilles chevauchent leur chant avec leurs voisins. Grâce à une synchronisation presque parfaite, elles créent une illusion auditive conduisant leurs ennemis vers l'appel principal. Une grenouille en danger, dix d'accouplées ! L'illusion repose sur « l'effet de priorité », également vécu par les humains. « Lorsque nous entendons deux sons courts en succession rapide, nous pensons que le son ne provient que de l'emplacement du premier son » s'amuse Henry Legett, coauteur de l'étude.

Les chercheurs ont découvert que le premier appel d'accouplement est suivi d'une nuée de chants en quelques millisecondes. « Il est impossible que leur cerveau ait le temps de traiter ces informations. Ils entendent leur voisin et ils réagissent immédiatement » affirme Henry Legett. « Nous pensions que les femelles pourraient être plus attirées par l'appelant principal, mais cela n'a pas vraiment affecté l'attraction » explique Ximena Bernal, coautrice de l'étude.

Ce qui laisse songeur sur les raisons de ce premier chant d'amour... « C'est un jeu très stratégique. La grenouille qui appelle en premier n'a peut-être pas de chance cette fois-ci, mais peut-être qu'elle sait qu'elle aura sa chance la prochaine fois » suppose Henry Legett, en continuant à expérimenter pour élucider ce nouveau mystère.

Des chercheurs ont découvert que les grenouilles arboricoles mâles réduisent leur attrait pour les prédateurs et les parasites en chevauchant leurs appels d'accouplement avec leurs voisins. © Henry Legett, Université Purdue
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