Record de température dans la Vallée de la mort

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La Vallée de la mort, en Californie, n'a jamais aussi bien porté son nom : le mercure y a grimpé dimanche jusqu'à 54,4 °C, selon les services météorologiques américains, potentiellement l'une des températures les plus élevées jamais relevées sur Terre.

Cette température record, qui doit encore être vérifiée, a été enregistrée par un système automatique du National Weather Service (NWS) américain à 15 h 41 (18  h 41 GMT) sur un site au nom de circonstance lui aussi : Furnace Creek, le ruisseau de la fournaise. L'Organisation météolorogique mondiale, organisme spécialisé des Nations unies, a indiqué sur Twitter qu'elle allait vérifier cette observation. « Ce serait la température la plus élevée officiellement relevée dans le monde depuis 1931 », a-t-elle écrit.

Située dans le désert des Mojaves, à l'ouest de la ville de Las Vegas, la Vallée de la mort (Death Valley) détient le record de la température la plus élevée jamais enregistrée sur Terre : 56,7 °C, en juillet 1913. Le mercure y était également monté jusqu'à 53,9 °C en juillet 2013. Le Sud-Ouest des États-Unis fait actuellement face à une intense vague de chaleur.

54,4 °C ! Cette température relevée dimanche dans la Vallée de la mort doit encore être vérifiée, précise l'Organisation météorologique mondiale (OMM). © Pabrady63, Adobe Stock