Les mouettes sont porteuses de superbactéries humaines en Australie

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Les mouettes argentées australiennes sont porteuses de superbactéries résistantes aux antibiotiques qui pourraient éventuellement provoquer des infections graves chez les êtres humains, selon une étude publiée dans le Journal of Antimicrobial Chemotherapy, menée par des scientifiques de l'université Murdoch de Perth. L'étude a porté sur 550 échantillons prélevés sur des mouettes argentées dans toute l'Australie et testés pour diverses bactéries. Environ 20% des oiseaux seraient infectés par des bactéries ultrarésistantes comme E. coli.

« Ce que nous avons trouvé, et ce que nous ne nous attendions pas à trouver, ce sont ces hauts niveaux de E. coli résistants, a déclaré à l'AFP Mark O'Dea, coauteur de l'étude. Un grand nombre de ces bactéries étaient en fait des clones humains. Les mouettes avaient été contaminées d'une manière ou d'une autre par les humains, ce n'était pas directement des bactéries de mouettes ». Les chercheurs avancent que les oiseaux ont été infectés en entrant en contact avec des excréments humains, vraisemblablement par le biais des eaux d'égout ou de couches pour bébés abandonnées dans les décharges. Mark O'Dea a expliqué que le risque de voir les mouettes infecter les humains était « plutôt minime » mais qu'il existait néanmoins.

Environ 20 % des mouettes argentées australiennes seraient infectées par des bactéries ultrarésistantes comme E. coli. © Peter Parks / AFP