Comme toutes les araignées, Cyclocosmia ricketti possède huit pattes et deux chélicèreschélicères mais contrairement aux autres, son abdomenabdomen se termine par un étrange disque plat qui lui vaut le surnom d'araignée sablier. Très rare en Chine, elle n'aurait été observée qu'une dizaine de fois depuis les années 2000. En 2016, un fermier chinois en croise une dans son champ et l'attrape pensant alors qu'il s'agissait d'une relique à cause de sa couleurcouleur sombre et de sa forme étrange. En effet, son dosdos semble avoir été sculpté comme du boisbois.

Le genre Cyclocosmia regroupe dix espècesespèces d'araignées mygalomorphes qui partagent la même particularité physiquephysique. Pour chaque espèce, le motif au dos de l'abdomen varie. On peut les retrouver en Chine mais aussi en Amérique du nord et du sud. Ce sont des araignéesaraignées fouisseuses qui passent la majeure partie de leur vie dans des terriers souterrains. Bien que rares, elles sont connues depuis des millénaires en Chine. En effet, un dictionnaire chinois datant du deuxième siècle avant notre ère contient une description de cet arachnidearachnide.