Étrangeté du vivant : cette araignée semble avoir été sculptée par l'Homme

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Comme toutes les araignéesCyclocosmia ricketti possède huit pattes et deux chélicères mais contrairement aux autres, son abdomen se termine par un étrange disque plat qui lui vaut le surnom d'araignée sablier. Très rare en Chine, elle n'aurait été observée qu'une dizaine de fois depuis les années 2000. En 2016, un fermier chinois en croise une dans son champ et l'attrape pensant alors qu'il s'agissait d'une relique à cause de sa couleur sombre et de sa forme étrange. En effet, son dos semble avoir été sculpté comme du bois.

Le genre Cyclocosmia regroupe dix espèces d'araignées mygalomorphes qui partagent la même particularité physique. Pour chaque espèce, le motif au dos de l'abdomen varie. On peut les retrouver en Chine mais aussi en Amérique du nord et du sud. Ce sont des araignées fouisseuses qui passent la majeure partie de leur vie dans des terriers souterrains. Bien que rares, elles sont connues depuis des millénaires en Chine. En effet, un dictionnaire chinois datant du deuxième siècle avant notre ère contient une description de cet arachnide.

Cyclocosmia ricketti, une espèce d'araignée bien étrange dont l'abdomen fait penser à une pièce de bois sculptée. © IST