D'abord outil professionnel un peu austère, le smartphone est devenu un produit grand public phare, notamment sous l’impulsion de l’iPhone et de son écran tactile. © Maxx-Studio, Shutterstock

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Le smartphone ou « téléphone intelligent » désigne un téléphone mobile doté de fonctionnalités évoluées qui s'apparentent à celles d'un ordinateur : navigation sur Internet, lecture de vidéos, de musique, jeux vidéo, courrier électronique, vidéoconférence, bureautique légère...

Muni d'un processeur puissant, souvent multicœur, il embarque une série de capteurs (boussole, accéléromètre, gyroscope, GPS) qui lui permettent de faire fonctionner des applications dédiées à l'activité physique, de navigation assistée ainsi que des jeux que l'on peut contrôler d'un simple mouvement. Les smartphones sont généralement dotés d'un appareil photo-vidéo et d'une caméra frontale dont les performances ne cessent de progresser.

L’arrivée de l’iPhone d'Apple a tout changé

Le Simon d'IBM sorti en 1994 peut être considéré comme le premier smartphone. Les années 1990-2000 voient la domination de plusieurs constructeurs historiques comme Nokia, Ericsson, LG, Samsung ainsi que le canadien Research In Motion avec le BlackBerry et son clavier azerty/qwerty miniature. À cette époque, les smartphones sont considérés et perçus comme des outils professionnels.

L'année 2007 marque un tournant avec le lancement de l'iPhone par Apple. Équipé d'un écran tactile multipoints et du système d'exploitation iOS avec ses applications téléchargeables sur un magasin en ligne (App Store), il fait entrer le smartphone dans la sphère grand public.

Ventes de smartphones et Samsung

Interface tactile intuitive, usages ludiques et communication (messagerie instantanée type WhatsApp, Snapchat plus réseaux sociaux tels Facebook, Instagram, Twitter...) ont rapidement imposé le smartphone auprès d'un public toujours plus large.

En 2015, il s'est vendu 1,4 milliard de smartphones dans le monde (source : IDC). Samsung occupait la tête des ventes suivi d'Apple et de plusieurs marques chinoises (Huawei, Lenovo, Xiaomi).

Les phablettes montent en puissance

Les phablettes, ces smartphones à grand écran (entre 5 et 6,9 pouces de diagonale) occupent une part de plus en plus importante sur le marché. Cette tendance s'accompagne également d'une surenchère technologique avec l'introduction de lecteurs biométriques (empreintes digitales, reconnaissance faciale), de systèmes de paiement sans contact, de capteurs photo-vidéo Ultra HD et même de caméras 3D.