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Iridium

DéfinitionClassé sous :chimie , tableau périodique des éléments , iridium
L'iridium est le deuxième élément le plus dense dans le tableau périodique des éléments derrière l’osmium. Ici, de l'iridium pur sous différentes formes (à droite des feuilles d'iridium). © W. Oelen, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0 et Dschwen, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Membre du groupe du platine, l'iridium est l'élément connu qui résiste le mieux à la corrosion.

Généralités

  • Symbole : Ir
  • Numéro atomique : 77
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 32, 15, 2
  • Masse atomique : 192,217 u
  • Isotopes les plus stables : 193Ir stable avec 116 neutrons (62,7 %), 191Ir stable avec 114 neutrons (37,3 %)
  • Série : métaux de transition
  • Groupe, période, bloc : 9, 6, d
  • Densité : 22,56
  • Point de fusion : 2.446 °C
  • Point d'ébullition : 4.428 °C

Historique de l’iridium

L'iridium a été découvert et isolé par Smithson Tennant en 1803 en même temps que l'osmium. Ces deux éléments figuraient dans les résidus d'une dissolution du platine par l'eau régale.

Propriétés de l’iridium

Visuellement proche du platine, l'iridium est un métal blanc très légèrement jaunâtre. Il est caractérisé par une très grande dureté et une forte inélasticité, ce qui rend son usinage difficile. Résistant à tous les acides, l'iridium peut néanmoins être attaqué par des sels en fusion. C'est le deuxième élément le plus dense dans le tableau périodique des éléments derrière l'osmium.

Utilisation de l’iridium

Très souvent, l'iridium est inclus dans les alliages de platine en tant qu'agent durcissant. On se sert aussi de l'iridium dans les creusets et autres équipements exposés à de hautes températures. Certains contacts électriques sont en iridium. L'effet miroir des lunettes de ski ou des visières de casque de moto est obtenu par traitement de surface à l'iridium. Les pointes de stylo à plume sont souvent en alliage iridium-osmium.

Les alliages platine-iridium

Les étalons du mètre et du kilogramme, produits et conservés par le Bureau international des poids et mesures, ont été fabriqués dans un alliage contenant 90 % de platine et 10 % d'iridium.