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Force de Van der Waals

DéfinitionClassé sous :chimie , force moléculaire , équation de Van der Waals

Les forces de Van de Waals (VdW), du nom du Hollandais Johannes Diderik Van der Walls, (1837 -1923), prix Nobel de physique 1910, sont des forces électromagnétiques résiduelles faibles, d'origine quantique, s'exerçant entre des molécules et même des atomes neutres.

Elles avaient initialement été introduites sous forme de termes phénoménologiques dans l'équation d'état des gaz de VdW dit réels car ne se comportant plus selon la loi des gaz parfaits.

Il a fallut attendre la découverte de l'équation de Schrödinger pour modéliser plus précisément ces forces dont la loi ne varie plus en 1/R2, comme pour l'électrostatique, mais 1/R7.

En fait, il s'agit de la combinaison pour l'essentiel de trois types de forces distinctes résultant de différents effets :

Les geckos grimpent aux murs grâce à l'existence des forces de VdW en grande partie.